Tall Ships Race a Turku

La Tall Ships Race è una regata che ogni anno si svolge in acque europee con lo scopo di attivare la conoscenza e l’amicizia tra i popoli. Nota in passato come Cutty Sark Race, dal nome di uno sponsor, la grande regata è arrivata a Turku il 20 luglio. Per una parte del percorso le imbarcazioni a vela sono in gara tra loro, mentre per un’altra parte si assiste una parata di questi magnifici vascelli.

In base al regolamento della regata, metà dell’equipaggio a bordo deve essere costituito di giovani. Nella antica capitale di Finlandia sono arrivati 96 vascelli, 20 dei quali velieri di classe A, provenienti da 21 paesi diversi. L’arrivo delle imbarcazioni, il 20 luglio, è stato salutato da una folla plaudente, e musica e discorsi hanno inaugurato la sosta a Turku, come si vede in questo video.

Turku è la terza di cinque tappe, che quest’anno vedono i velieri sfidarsi nel Baltico, partendo da Halmstad (Svezia) il 30 giugno, prima di passare per Kotka (13 luglio) e, dopo Turku, proseguire il 29 luglio per Klapeda (Lituania) prima della tappa finale a Szczecin (Polonia).

L’evento a Turku acquista un carattere di particolare bellezza poiché le stupende imbarcazioni di legno coi loro altissimi alberi (da cui il nome della competizione) possono risalire l’estuario del fiume Aura fin dentro il cuore della città. La gente si affaccia ai balconi del Lungofiume e si gode lo spettacolo unico di questi superbi signori del mare ancorati a riva e radunati a formare un ingorgo di alberi, cordami, vele, bandiere. Un caso eccezionale di “parcheggio in tripla fila”, in Finlandia!

Il 21 luglio gli equipaggi sono sfilati per le vie del centro, con un accompagnamento gioioso della popolazione locale che, per l’occasione, ha sfoggiato costumi vivaci, e non è mancato un Babbo Natale con la bandierina finlandese (guarda il video).

È stata la quinta occasione in cui questo raduno avviene nella città di mare finlandese, un record che pone Turku al primo posto delle città Baltiche. Centinaia di migliaia di persone hanno affollato il centro cittadino, trasformando per qualche giorno Turku in una delle città estive più affollate d’Europa.

Con gli approdi a Kotka e Turku, la Tall Ships Race è rientrata tra gli eventi delle Celebrazioni del centenario dell’Indipendenza della Finlandia. Un bella maniera di ricordare la vocazione marinara del Paese baltico.

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